La députée de Pontiac Sophie Chatel réagit à la décision de Meta de bloquer les nouvelles canadiennes

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Greg Newing
Initiative de journalisme local

PONTIAC – Après que le géant des médias sociaux Meta, la société qui possède et gère Facebook et Instagram, ait décidé d’interdire le contenu d’information canadien de ses plateformes en réponse au projet de loi C-18, le Journal a contacté la députée Sophie Chatel pour connaître son point de vue sur la question et pour obtenir des mises à jour sur les efforts du gouvernement fédéral pour soutenir les médias locaux.

Le projet de loi C-18, également connu sous le nom de Loi sur les nouvelles en ligne, exige que les sociétés en ligne comme Meta et Google rémunèrent les éditeurs de nouvelles canadiens en partant du principe que les géants de la technologie profitent de l’hébergement de contenu d’information sur leurs plateformes. Le projet de loi, qui vise à protéger les médias locaux en assurant un partage équitable des revenus, entrera en vigueur à la fin de cette année. Les géants du Web Google et Meta se sont opposés au projet de loi, Meta ayant décidé de bloquer indéfiniment le contenu des nouvelles en août et Google menaçant de bloquer toutes les nouvelles canadiennes une fois que la loi sera en vigueur.

Lorsqu’on l’a interrogée sur son point de vue sur C-18 et les actions de Meta, Mme Chatel a déclaré qu’elle était préoccupée par ce qu’elle considère comme une tactique d’intimidation contre la démocratie canadienne: « Les médias locaux sont fondamentaux pour la démocratie et pour fournir à nos communautés de bonnes informations basées sur des faits … Le projet de loi C-18 n’est même pas encore en vigueur et Meta a bloqué de manière préventive l’accès aux nouvelles pour faire pression sur le gouvernement canadien. »

Mme Chatel espère que le gouvernement sera en mesure de ramener Meta à la table des négociations et de parvenir à un accord avant la fin de l’année. L’abrogation de la loi n’est pas une option, a-t-elle fait remarquer. « Facebook et Google gagnent plus de 10 milliards de dollars par année au Canada en revenus publicitaires en ligne et plus de 500 salles de presse ont fermé en même temps. »

« C’est une grande crise et quelque chose doit changer, sinon de plus en plus de salles de rédaction fermeront », a-t-elle déclaré au Journal.

Lorsqu’on lui a demandé comment ces développements affecteront la façon dont elle communiquera avec la circonscription de Pontiac, Mme Chatel a déclaré que, bien qu’elle ait une page Facebook, elle donne la priorité à l’interaction en face à face avec les électeurs et à la communication par l’intermédiaire des médias locaux. « C’était un choix personnel d’investir notre budget de publicité et de communication presque entièrement dans les médias locaux, y compris la radio et les journaux de la circonscription », a-t-elle déclaré, soulignant que c’est une tendance qu’elle poursuivra.

Lorsqu’on lui a demandé si le gouvernement fédéral réinvestira une plus grande partie de son propre budget publicitaire dans les médias locaux après avoir retiré toute la publicité des plateformes de Meta en juin, elle a déclaré que même si la crise l’oblige à repenser sa stratégie publicitaire, aucune décision n’a été prise.

Mme Chatel a déclaré qu’elle encourage le gouvernement à investir dans les médias locaux traditionnels par le biais de campagnes publicitaires afin d’aider les gens à comprendre ce que le gouvernement offre aux Canadiens. « C’est au-delà de la partisanerie, il s’agit d’aider les gens à comprendre ce que fait le gouvernement », a-t-elle ajouté.

L’éditrice de journaux locaux Lily Ryan, propriétaire du Journal du Pontiac, du West Quebec Post, du Bulletin d’Aylmer et du Bulletin de Gatineau, a fait écho au point de vue de Mme Chatel selon lequel la réponse de Meta au projet de loi C-18 crée des obstacles à un engagement civique éclairé en menaçant les médias locaux. Elle a exhorté Mme Chatel à donner l’exemple et à utiliser les cinq journaux locaux de sa circonscription pour faire de la publicité et communiquer avec les électeurs.

Maintenant que le gouvernement ne paie plus Meta, Mme Ryan a déclaré qu’il était temps pour le gouvernement de réinvestir dans les journaux locaux. Elle a commenté l’importance des publicités gouvernementales pour les médias locaux, notant que le manque de soutien publicitaire pour les journaux s’est étendu à plusieurs gouvernements.

« La publicité payée fournit des renseignements importants aux lecteurs, des revenus aux journaux et ne déplace pas les efforts de main-d’œuvre des journaux vers la gestion des projets de subventions. Qu’y a-t-il de nouveau à Anciens Combattants Canada? Y a-t-il de nouvelles franchises à l’ARC? Comment repérer la gale? Les réponses à ces questions sont le type de contenu que l’on trouvait auparavant dans la publicité payée du gouvernement fédéral », a-t-elle conclu.