Algonquins : «Annuler le site de déchets nucléaires».

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De gauche à droite : Le chef Lance Haymond (Première nation Kebaowek) ; le chef Dylan Whiteduck (Kitigan Zibi Anishinabeg) ; l'aînée Verna McGregor ; Justin Roy, conseiller de la Première nation Kebaowek ; et la conseillère de la Première nation, Rosanne Van Schie, s'opposent au projet de décharge nucléaire lors de l'audience de la CCSN tenue le 10 août 2023.

Katharine Fletcher

OTTAWA – Les chefs des Premières nations Kebaowek, Kitigan Zibi Anishinabeg et Mithcibikonik ont présenté des déclarations concernant le projet d’installation de stockage à proximité de la surface (NSDF) à Chalk River lors de l’audience de la Commission canadienne de sûreté nucléaire (CCSN) qui s’est tenue le 10 août. L’audience s’est tenue au siège de la Société géographique royale du Canada, au confluent des rivières Rideau, Gatineau et des Outaouais.

Dans une reconnaissance sans précédent de la gravité des préoccupations des Premières nations, la CCSN a prolongé la durée de l’audience, reconnaissant que les groupes devaient avoir l’occasion de présenter leurs préoccupations concernant le projet de FSDN sur leur territoire non cédé.

Le 10 août, le chef Lance Haymond (Première nation Kebaowek), le chef Dylan Whiteduck (Kitigan Zibi Anishinabeg) et le chef Casey Ratt (Mithcibikonik) ont déposé leur opposition, reconnaissant que CNL n’a pas le droit de construire sur leurs terres.

Le chef Whiteduck a expliqué : « Nous n’avons jamais cédé nos terres. Ce NSDF est éternel : nous ne donnons pas notre consentement à l’établissement de ce projet sur nos territoires. »

La proximité du NSDF avec la rivière des Outaouais, le fait que la vallée de l’Outaouais soit sujette à des tremblements de terre ainsi qu’à des conditions météorologiques de plus en plus extrêmes et à des incendies de forêt en raison du changement climatique, sont autant de sujets de préoccupation. En outre, la contamination de l’eau potable par le tritium et d’autres contaminants rejetés dans le lac Perch et la rivière Perch, puis dans la rivière des Outaouais, suscite des inquiétudes.

Le chef Haymond a fait remarquer que les coûts d’assainissement sont supportés par les contribuables lorsque des accidents se produisent.

Rosanne Van Schie, conseillère des Premières nations, s’est adressée à Ground Truth, la connaissance intime qu’ont les Premières nations de leur territoire, et a déclaré que 16 hectares de forêt seraient coupés à blanc si le projet NSDF était mis en œuvre. « Il y a trois tanières d’ours ici », a-t-elle déclaré. En raison de la perte permanente et irréversible de biodiversité, elle estime qu’un NSDF contenant 1 million de mètres cubes de déchets nucléaires de faible activité devrait être implanté ailleurs.

La préfète Jane Toller rejette le plan

La préfète de la MRC de Pontiac Jane Toller était présente à l’audience. Elle a déclaré : « CNL emploie environ 300 personnes dans le Pontiac, et nous apprécions cette entreprise en tant qu’employeur. Cependant, je ne soutiens pas le projet actuel de NSDF, car je pense qu’il est trop proche de la rivière des Outaouais. Je soutiens nos chefs algonquins. Notre MRC est la plus proche du site et nous n’oublierons jamais le déversement de déchets nucléaires dans la rivière des Outaouais. »

Paul Lemoine, président de la Société pour la nature et les parcs du Canada – Vallée de l’Outaouais, a déclaré que la SNAP-OV rejetait ce FSDN. « Pour stocker les déchets radioactifs, des pays comme la Suède et la Finlande utilisent depuis des décennies un dépôt en couches géologiques profondes (DCGP) pour les déchets nucléaires de faible et moyenne activité. Le Canada n’a pas de DGR. »

« Si le NSDF est rejeté, le processus de création d’un DGR pourrait commencer. Il est essentiel de commencer par suivre la déclaration des Nations unies (UNDRIP). Cette déclaration stipule ce qui suit : ‘ ‘ Les États doivent prendre des mesures efficaces pour assurer le respect des droits de l’homme : Les États doivent prendre des mesures efficaces pour s’assurer qu’aucun stockage ou élimination de matières dangereuses n’a lieu sur les terres ou territoires des peuples autochtones sans leur consentement préalable, donné librement et en connaissance de cause,’ ».

Le chef Haymond a ajouté : « Je pense que les Nations unies devraient être impliquées si le Canada n’assume pas sa responsabilité de protéger nos terres, car la Déclaration universelle des droits de l’homme est une norme internationale que le Canada prétend vouloir mettre en œuvre. Je considère qu’il s’agit d’une occupation illégale de nos terres, et ce depuis 1944, date à laquelle ils ont volé pour la première fois les terres de la nation.

« Nous voulons tous trouver des solutions durables, mais avant cela, nous devons cesser de produire davantage de déchets nucléaires, cesser d’investir dans des technologies non éprouvées comme les réacteurs SMR et consacrer cet argent à l’énergie verte et aux énergies renouvelables. »

La décision finale de la CCSN est attendue pour la fin de l’automne 2023.

Crédit photo : Katharine Fletcher (KF)