Manifestation des agriculteurs

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Des agriculteurs manifestent à Gatineau, le 17 avril. (BJ)

« Notre fin sera votre faim ! »

Bonnie James

GATINEAU – Trois convois de tracteurs sont descendus au centre-ville de Gatineau, le mercredi 17 avril, pour protester contre l’échec du gouvernement provincial à faire de l’agriculture une priorité dans le récent budget et pour sensibiliser le public au sort des agriculteurs. Ils venaient de Wakefield au nord, de Luskville à l’ouest et de l’extrémité est de Gatineau, vers Thurso. 11 tracteurs du Pontiac y ont participé. Au total, environ 30 tracteurs ont bordé le boulevard de la Carrière, qui a été fermé pour l’événement.

Environ 100 producteurs agricoles se sont réunis pour un rassemblement à l’intersection du boulevard de la Carrière et du boulevard du Casino. Des pancartes sur les tracteurs et autres véhicules agricoles, ainsi que des balles de foin, portaient des messages comme « No farmers, no food ! », « Notre fin sera votre faim ! », « Jeune on en rêve, adulte on en crève. », et un jab à la CAQ : « Contre Agriculture Québécoise ». Environ 100 véhicules ont participé au convoi, y compris les tracteurs.

La manifestation a été organisée par l’Union des producteurs agricoles (UPA) pour exiger une réforme des programmes du ministère de l’Agriculture (MAPAQ), notamment pour mieux soutenir les agriculteurs à la lumière de l’escalade de la crise climatique. Les producteurs exigent également une réforme de la vision agricole du gouvernement. « Il n’est pas juste que le secteur économique qui nourrit la population trois fois par jour reçoive moins de 1 % du budget provincial », a déclaré David Landry, conseiller en communications de l’UPA.

« Depuis plus de deux ans, le secteur agricole fait face à d’importants défis. L’UPA a exhorté à maintes reprises les gouvernements à agir de toute urgence pour soutenir le secteur face aux ralentissements économiques, à l’inflation rapide, à la hausse des taux d’intérêt et aux changements climatiques. En réponse, le gouvernement a proposé un nombre limité d’ajustements aux programmes existants et diverses mesures dites « d’urgence » qui ne répondent pas aux attentes et aux besoins des producteurs agricoles.  Landry a ajouté.

Audrey Lemaire, vice-présidente de la Fédération Outaouais-Laurentides de l’UPA et productrice laitière de Saint-Jérôme, a déclaré : « Si la baisse annoncée du revenu agricole net par Agriculture et Agroalimentaire Canada (AAC) pour 2024 se matérialise, ce sera l’année la plus sombre pour notre secteur depuis les années 1930 ! Quel signal cela envoie-t-il à nos générations futures ? Qui voudra reprendre nos fermes lorsque le fardeau financier et la charge de travail ne permettent même pas un revenu de subsistance décent ?

Jeff Overton de Ferme Big Rock a apporté son tracteur d’Aylmer pour participer à la démonstration. « Nous ne sommes pas soutenus comme nous le devrions. Nous sommes négligés en tant que service essentiel. Nous devons nous battre bec et ongles pour recevoir tout type de financement du gouvernement et cela prend une éternité », a-t-il déclaré.

Gema Villavicencio de Ferme Pure Conscience à Bristol était également présente. Elle a dit qu’elle était là pour représenter les fermes de toutes tailles qui traversent d’énormes crises financières en raison des taux d’intérêt élevés, de l’inflation et des coûts énormes liés à l’agriculture. Elle a dit que son mari doit travailler à temps plein à l’extérieur de la ferme parce que sans son salaire, ils ne pouvaient pas se permettre de continuer. Elle a déclaré qu’un soutien gouvernemental accru est nécessaire pour les petites exploitations agricoles, car de nombreux programmes existants ne sont pas adaptés aux petites exploitations et les petites exploitations ne sont pas couvertes par l’assurance-récolte.

Le député de Pontiac et porte-parole libéral en matière d’agriculture, André Fortin, est entré en voiture de Québec pour assister à l’événement et entendre les préoccupations des agriculteurs. « Si le gouvernement n’agit pas rapidement, il y aura beaucoup de fermes dans toute la province, et dans le Pontiac, cela fermera ses portes. Ce serait une perte énorme pour notre économie ; à notre approvisionnement alimentaire ; et une perte énorme pour notre patrimoine québécois », a-t-il déclaré. Le seul député présent, M. Fortin, a dit qu’il pouvait comprendre pourquoi les producteurs estiment qu’ils sont « au bas du totem des priorités gouvernementales alors qu’ils n’ont rien reçu dans le budget et qu’aucun de leurs représentants n’est ici aujourd’hui. Il est malheureux qu’en 2024, l’agriculture soit toujours traitée comme un dossier de deuxième classe par le gouvernement.