Les Ami(e)s du Cycloparc PPJ Six rallyes à vélo prévus pour le 150e anniversaire du Canada

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Lynne Lavery

MRC DE PONTIAC – Bien qu’on soit encore dans le creux de l’hiver, il y a une équipe enthousiaste qui planifie une façon unique de célébrer le 150e anniversaire de la fondation du Canada et de faire la promotion du Cycloparc PPJ auprès des résidents du Pontiac et des visiteurs.  La responsable du

Lynne Lavery

MRC DE PONTIAC – Bien qu’on soit encore dans le creux de l’hiver, il y a une équipe enthousiaste qui planifie une façon unique de célébrer le 150e anniversaire de la fondation du Canada et de faire la promotion du Cycloparc PPJ auprès des résidents du Pontiac et des visiteurs.  La responsable du
projet, Tiziana Fortin-Rompelberg, supervise les efforts pour mettre sur pieds unété et un automne remplis d’activités cyclistes et d’autres activités mettant en valeur la PPJ. Les Ami(es) du Cycloparc PPJ sont les promoteurs du projet.
Tiziana est originaire des Pays-Bas, mariée à un Québécois du Lac St-Jean.  Elle vit dans le Pontiac depuis trois ans avec sa famille. Elle a grandi dans un environnement où les cyclistes sont rois et elle est parfaitement à l’aise de piloter un projet de cette nature.
Elle raconte que l’idée de ces activités est venue de Léo Heise, propriétaire d’une ferme traversée par le Cycloparc PPJ. Léo s’est exprimée l’an dernier quand il devenait évident que la PPJ était menacée par une invasion de quadistes. Elle a écrit des lettres au Journal du Pontiac, dans lesquelles elle suggérait des actions qui pourraient être entreprises pour faire connaître la PPJ et qu’elle soit utilisée davantage.  Afin de concrétiser ses idées, Léo a travaillé avec Tiziana à l’automne dernier à la création d’un OBNL (Organisme à but non lucratif enregistré : Les Ami(e)s du Cycloparc PPJ) et aussi à des demandes de subventions dans le cadre du 150e anniversaire du Canada et auprès de d’autres agences.
« Nous avons déjà prévu six randonnées à vélo de mai à octobre de cet été en utilisant la carte de la PPJ préparée par la MRC : la première sera la Randonnée des plages, partant du début de la PPJ à Bristol et se rendant
aller-retour à Portage-du-Fort ; la deuxième, la Randonnée du patrimoine, se tiendra de Litchfield à Waltham ; la troisième, la Tournée des lacs, se fera de Shawville à Otter Lake avec retour à Campbell’s Bay et sera réalisée en
collaboration avec des participants de Action Vélo Outaouais ; la quatrième randonnée sera le Tour de l’Île-du-Grand-Calumet et la cinquième, une randonnée entre Sheenboro et l’Isle-aux-Allumettes. La dernière prendra la forme d’une randonnée au clair de la pleine lune, selon le modèle de Ski-Pontiac : le parcours sera illuminé », expliquait Tiziana. 
Leur planification inclut aussi la tenue de deux ateliers gratuits d’entretien de la bicyclette en avril et en août, la distribution de passeports aux participants, dans lequel ils pourront inscrire les randonnées auxquelles ils auront
participé, la remise de prix aux enfants qui participent et une grande fête à la fin de la saison.
« C’est un projet ambitieux, déclarait Tiziana. Notre objectif est de créer un évènement qui attirera l’attention sur la PPJ et le merveilleux atout pour le Pontiac qu’elle représente. Bien sûr, nous espérons trouver assez de financement pour réaliser l’ensemble des activités prévues, mais, même si des fonds manquent à l’appel, nous irons de l’avant avec un projet un peu moins élaboré ».
Elle a passé beaucoup de temps à faire la promotion de cette activité : elle s’est présentée aux réunions des conseils municipaux pour recueillir leur appui. De plus, elle a obtenu l’appui du groupe Green PPJ Verte, qui, le premier, a lancé l’alerte face aux menaces à la PPJ ; elle a contacté le bureau de Will Amos pour trouver d’autres sources de financement ; elle travaille avec la SADC à réaliser un plan d’affaires.  Elle a aussi collaboré avec la CSHBO pour que les enfants du
primaire créent un logo pour l’évènement et que les élèves du secondaire préparent des balados pour décrire les sites naturels et culturels intéressants le long de la PPJ. Elle a contacté la Western Québec, le Patro, les Maisons des jeunes et les Jardins éducatifs afin d’inviter leurs jeunes à participer aux activités et aux rallyes. De plus, Tiziana a participé à une table ronde organisée par le
service des Loisirs et des Sports de la MRC de Pontiac avec des représentants des organismes de loisirs afin d’explorer les possibilités de coopération et, enfin, elle planifie la tenue d’un déjeuner-levée de fonds au printemps.
« Nous aimerions avoir la participation de tout le Pontiac à ce projet … c’est une excellente organisation de découvrir les richesses de son voisinage.  Toute
personne intéressée peut me contacter », déclarait-elle, ajoutant qu’ils veulent créer un site Web et une page Facebook et qu’elle a besoin d’aide pour les faire. L’organisme a aussi besoin de bénévoles durant les journées d’activités pour tenir des statistiques etvendre des cartes de membre. « La liste des choses à faire est longue, mais, jusqu’ici, nous avons reçu beaucoup de réponses
positives et nous avons hâte au printemps, quand les activités vont vraiment commencer. Cette activité pourrait bien devenir un évènement annuel et contribuer à mettre le Pontiac sur la carte », concluait-elle.
Pour des renseignements ou pour offrir ses services dans les Randonnées du Cycloparc PPJ, il suffit de contacter Tiziana Fortin-Rompelberg à : tizianar
cenciel@gmail.com  (Tr. LT)