L'énigme du pont de la gare du Pontiac - Les motoneigistes locaux attendent l'accès à la traverse interprovinciale

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Added: Tue, 11/02/2021 - 6:45pm
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J-D Potié

BRISTOL – Frustré par le retard pris par la Fédération des clubs de motoneigistes du Québec (FCMQ) dans l'ouverture d'un pont de motoneige reliant la MRC de Pontiac à l'Ontario, un résident local à l'origine de son aménagement croit que la région perd une occasion importante d'attirer des revenus touristiques
significatifs cet hiver.
Alain Goulet, ancien responsable bénévole des projets spéciaux de l'Association des sentiers de motoneige de l'Outaouais et président de l'Association des motoneigistes du Pontiac (PSDA), a déclaré au Journal que le pont s'étend sur un peu moins d'un kilomètre de long - ce qui en fait l'un des plus grands ponts de motoneige au monde. Il a commencé à travailler sur le dossier il y a deux ans.
Blâmant le retard sur un “détail technique” imposé par la FCMQ, il a expliqué que les motoneigistes locaux demandent à la fédération d'ouvrir 8,9 km de sentiers du côté québécois en même temps que le pont - sans demander de subventions récurrentes ou de soutien financier.
Situé près d'un ancien chemin de fer à la gare de Pontiac à Bristol, il a ajouté que le pont serait une porte d'entrée touristique pour la région et serait économiquement bénéfique pour les entreprises locales. « La clientèle visée a les moyens de se payer des sorties dans le Pontiac », a précisé M. Goulet.
Il a déclaré que le pont améliorerait la sécurité publique en remplaçant une traverse gelée non surveillée entre les deux provinces. Il a noté qu'il existe un pont reliant le Pontiac à l'Ontario à Portage-du-Fort depuis 2015, mais que les sentiers qui y mènent ne sont pas subventionnés.
M. Goulet affirme que le pont est prêt à être ouvert des deux côtés de la rivière des Outaouais ; il a été doté de rampes sécurisées des deux côtés grâce à des investissements de près de 500 000 $ des secteurs privé et public, obtenus principalement par l'intermédiaire de la West Carleton Snowmobile Trails Association (WCSTA).
En outre, du côté ontarien, M. Goulet affirme qu'une analyse technique montre que le pont répond aux normes de sécurité publique, que les permis d'accès requis ont été obtenus et que les sentiers demandés sont légalement assurés. Du côté québécois, il affirme que les permis d'accès requis ont été obtenus, que les sentiers sont assurés légalement et qu'ils sont inclus dans le plan d'urbanisme de la MRC de Pontiac.
Mais la FCMQ n'a pas fourni de résolution sur son statut, a dit Goulet.
« Une réponse officielle reste impossible à obtenir. Ils nous ont raccroché au nez », a-t-il ajouté.
M. Goulet a déclaré que la Fédération des clubs de motoneige de l'Ontario (OFSC) attend depuis mai la confirmation de la FCMQ que le sentier sera ajouté à ses cartes avant de l'ajouter à ses propres cartes.
« Les bénévoles sont complètement exaspérés des deux côtés », a déclaré M. Goulet. « L'inaction de la FCMQ détruit toute motivation des bénévoles qui ont géré ces dossiers compliqués », a-t-il ajouté.
M. Goulet a déclaré que lui et le président de la WCSTA, Paul McDonald, ont abandonné leurs efforts pour poursuivre l'achèvement du projet en raison de leur frustration face à son avancement. « Je suis fatigué de me battre contre la [FCMQ]. Ils ne font avancer aucun projet », a-t-il conclu.
Dossier " finalisé à 98 % " selon la FCMQ
Stéphane Desroches, directeur général de la FCMQ, a déclaré que le dossier évolue positivement et devrait ouvrir cet hiver. Il affirme que la demande formelle d'ouverture des pistes présentée par M. Goulet au Comité sentiers de la fédération a été déposée en juillet. « Si elle a été faite avant, malheureusement, qui a fait l'erreur, je ne le sais pas », a dit M. Desrochers.
Dans un courriel soumis à la FCMQ le 5 mai, Goulet a demandé que les sentiers souhaités soient ajoutés aux cartes officielles du Québec. Cependant, François Saumure, agent de liaison de la FCMQ en Outaouais, a déclaré qu'une résolution signée par la PSDA était nécessaire pour analyser les sentiers en vue de leur approbation.
M. Desrochers a noté que la question est maintenant résolue par un groupe de bénévoles qui a récemment pris en charge le dossier. Il ajoute que la FCMQ a fait sa part et attend la réponse de l'OFSC concernant les sentiers proposés et la sécurité du pont.
« Ils doivent présenter des documents montrant qu'ils ont satisfait à leurs exigences. Le pont est-il conforme aux normes environnementales ? ... De notre côté, tout va bien », a-t-il déclaré au Journal.
« Je pense que c'est finalisé à environ 98% », a-t-il ajouté, précisant que l'OFSC doit également procéder à une nouvelle analyse de ses sentiers.
Il a dit avoir initié une rencontre avec le Comité technique pour conclure l'énigme, mais M. Goulet a répondu avec entêtement.
M. Desrochers a souligné la nécessité de suivre toutes les étapes légales d'un projet aussi important et d'en évaluer les impacts environnementaux, sociaux et financiers. « Notre rôle est d'appliquer les règles et les principes » , a déclaré M. Desrochers. « Je pense donc qu'il y a un malentendu de la part de [Goulet] ».
M. Desroches a déclaré que la CSFO prévoit de se réunir et de discuter de la question le 6 novembre.
Le Journal du Pontiac a contacté M.  McDonald et l'OFSC pour obtenir des
commentaires mais n'a pas reçu de réponse à temps pour l'impression.