Une élection de passée, une à venir

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Added: Wed, 09/22/2021 - 5:36pm
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Fred Ryan
Éditorialiste Invitée
Guest Editorialist

Dans la foulée du vote fédéral du 20 septembre, les élections municipales arrivent, le 7 novembre.  Les élections fédérales n'étant plus à l'ordre du jour, nous entendrons sans doute davantage parler des municipalités et des personnes qui se présentent aux élections locales.  
 Néanmoins, il est difficile d'attirer suffisamment de personnes qualifiées pour se présenter aux élections. Il y aura des sièges remportés par acclamation. Ce qui n'est pas une mauvaise chose en soi, mais cela indique un manque d'intérêt pour les questions locales et la gouvernance. Ce qui est une mauvaise chose. Alors comment inciter davantage de nos voisins à se présenter aux élections locales ?
Une fois ce sujet épuisé, il reste la question des pouvoirs et de la liberté d'action des gouvernements municipaux en général.
Les provinces, y compris la nôtre, considèrent que les municipalités sont des créations propres et qu'elles sont soumises à la surveillance et aux directives provinciales. Une grande partie de ce que les conseils municipaux font en réalité ne consiste pas à suivre les souhaits des électeurs, mais plutôt à suivre les règles, les directives et les mandats établis pour les municipalités par la province.
Est-il temps pour nous d'examiner à nouveau la question des fusions municipales ? Ne devrait-on pas en faire un enjeu des prochaines élections municipales ?  Si nos 18 petites municipalités du Pontiac ne peuvent pas attirer des listes complètes pour les élections municipales, n'est-ce pas un argument contre les 18 petites municipalités ?  
Regardez les municipalités du Pontiac : par exemple, Portage du Fort compte 238 habitants, Rapides des Joachims, 151, Alleyn & Cawood, 176, Sheenboro, 130 – à peine assez pour un village traditionnel, et encore moins pour soutenir un conseil municipal. Un conseil n'est pas une chose peu coûteuse.
L'argument en faveur d'un grand nombre de petites juridictions est que ces communautés obtiennent un gouvernement par elles-mêmes, même si ces gouvernements peuvent à peine payer leur propre entretien. C'est un argument important dans toute démocratie. Les Canadiens ont le droit de se gouverner eux-mêmes en quelque sorte.
Mais, vraiment, étant donné la petite taille de nos conseils, la fusion de quelques-uns ne créera pas de bureaucraties massives déconnectées de leurs électeurs. Avec les 14 142 habitants du Pontiac, quelles fusions pourraient donner lieu à un gouvernement municipal gros et encombrant ? Il n'y a aucune raison, par exemple, pour qu'un conseiller d'une fusion Mansfield/Fort-Coulonge, ou Portage/Clarendon ne puisse pas être familier avec les gens et les problèmes des villages voisins.  
La fusion est une question litigieuse et n'est pas simple. Mais ne devrions-nous pas remettre la question des fusions sur la table du conseil, même si certaines fusions sont rejetées ? Demandez à vos candidats au conseil quelle est leur position sur les fusions municipales afin d'améliorer l'efficacité, le financement et les services aux résidents. Vous et moi, nous pouvons mettre les fusions municipales sur le bulletin de vote.